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Descubren dos burbujas gigantes en el centro de la Vía Láctea

 

 

Foto: NASA

El Telescopio Espacial Fermi de rayos Gamma de la NASA ha desvelado la existencia de una enorme y hasta ahora desconocida estructura en el centro de la Vía Láctea. Se trata de dos burbujas, de 25.000 años luz de diámetro cada una, que se extienden hacia el norte y hacia el sur de la galaxia.

La estructura abarca más de la mitad del espacio visible, desde la constelación de Virgo hasta la constelación de la Grulla. Aunque los astrónomos no están aún seguros de su origen, sospechan que podría tratarse de los restos de una erupción en un antiguo agujero negro supermasivo ubicado en mitad de la Vía Láctea, según publican hoy en la revista Astrophysical Journal. Otra posible explicación es que las burbujas se formaran a partir del gas de procesos masivos de formación de estrellas cerca del centro galáctico hace varios millones de años. En cualquier caso, la forma de las burbujas sugiere que fueron generadas por una gran cantidad de energía liberada rápidamente.

“En otras galaxias hemos detectado destellos con salidas de gas”, ha explicado David Spergel, científico de la Universidad de Princeton en Nueva Jersey (EE UU) y coautor del estudio. “Cualquiera que sea la fuente de energía detrás de estas enormes burbujas, está relacionada con muchas incógnitas de la astrofísica”, puntualiza.

“Fermi escanea el cielo entero cada tres horas, y a medida que la misión continúa y nuestra exposición se profundiza, vemos el Universo extremo a un nivel de detalle progresivamente mayor”, asegura Julie McEnery, investigadora en el Centro Goddard de Vuelos Espaciales de la NASA.

El Telescopio Espacial Fermi es un observatorio espacial diseñado para estudiar las fuentes de rayos gamma del universo con el objeto de detallar un mapa de las mismas. Fue puesto en órbita el 11 de Junio de 2008 y su nombre honra al físico italiano Enrico Fermi.

Esta misión está financiada por la NASA, el Departamento Americano de Energía y agencias de financiación de Francia, Alemania, Italia, Japón y Suecia.

Con información de Muy Interesante y Wikipedia

El Universo entero, en una imagen espectacular

El telescopio Planck ha obtenido una fotografía sin igual en la que se aprecian los primeros momentos después del Big Bang

ABC / madrid

Día 05/07/2010

Esa - Fotografía obtenida por el telescopio Planck

«El telescopio Planck fue concebido para un momento como éste». David Southwood, director de Ciencia y Exploración Robótica de la Agencia Espacial Europea (ESA, por sus siglas en inglés), no puede evitar expresar su enorme satisfacción por el logro del ingenio espacial. La sonda ha captado su primera imagen de todo el Universo, lo que no sólo proporciona una nueva visión de cómo se formaron las estrellas y las galaxias, sino que nos muestra cómo el propio Cosmos se desarrolló después del Big Bang.

«No estamos dando una respuesta. Estamos abriendo las puertas a ‘Eldorado’, un paraíso donde los científicos pueden buscar las ‘pepitas de oro’ que les lleven a una mayor comprensión de la formación y el funcionamiento actual del Universo», explica Southwood.

Desde los tramos más cercanos de la Vía Láctea hasta los más lejanos confines del espacio y del tiempo, la nueva imagen de todo el cielo del Planck es un extraordinario tesoro de nuevos datos para los astrónomos, como puede apreciarse en la página web de la ESA. El disco principal de nuestra galaxia corre con el centro de la imagen. Inmediatamente, llaman la atención las «serpentinas» de polvo frío por encima y por debajo de la Vía Láctea. En esta red galáctica es donde las estrellas se forman. Precisamente, Planck ha encontrado muchos lugares donde las estrellas están a punto de nacer o apenas han comenzado su ciclo de desarrollo. Es fascinante.

La luz más antigua

Menos espectacular pero quizás aún más interesante es el telón de fondo moteado en la parte superior e inferior. Esta es la radiación de fondo cósmico de microondas. En otras palabras, la luz más antigua del Universo, los restos de la bola de fuego, del Big Bang, del que el Cosmos surgió hace 13,7 miles de millones de años. Estas microondas nos muestran cómo se veía el Universo casi cuando fue creado, antes de que nacieran las estrellas y las galaxias. Esta es, según la ESA, el corazón de la misión Planck, cuyo objetivo es descifrar lo que sucedió tras la explosión primigenia.

Cuando esté terminado el trabajo, Planck nos mostrará la imagen más precisa del fondo de microondas jamás obtenida. La gran pregunta es si estos nuevos datos revelarán la firma cósmica primordial del período llamado inflación, la época justo después del Big Bang que dio lugar a la expansión del Universo hasta alcanzar su enorme tamaño en un período muy corto. Al final de su misión en 2012, Planck habrá completado cuatro exploraciones de todo el cielo.

Muchísimas gracias a ABC.es

Link de nota completa: http://www.abc.es/20100705/ciencia/universo-entero-imagen-espectacular-201007051320.html

Galaxias

El universo está hecho en su mayoría de gas y polvo, y hay centenares de miles de millones de galaxias que empezaron a aparecer mil millones de años después del Big Bang.

Todas las galaxias giran en torno de una materia gravitatoria muy fuerte, que es la que permite la forma y velocidad con la que se mueven en el espacio. Se dice que los centros de las galaxias son agujeros negros que sacian su hambre estelar constantemente y absorben todo cuerpo que entre en su espiral, nada se escapa de ellos, ni siquiera la luz… Pero de los agujeros negros hablaremos en otro post.

Tienen diferentes formas: espirales, elípticas e irregulares.

Espirales: son discos achatados que contienen no sólo algunas estrellas viejas sino también una gran población de estrellas jóvenes. Bastante gas y polvo, además de nubes moleculares que son el lugar de nacimiento de las estrellas.

Elípticas: algunas, tienen un perfil globular completo con un núcleo brillante. Estas galaxias contienen una gran población de estrellas viejas y normalmente poco gas y polvo, además de algunas estrellas de nueva formación. Las galaxias elípticas tienen gran variedad de tamaños, desde gigantes a enanas.

Irregulares: suelen ser enanas o poco comunes. Se agregan a este grupo aquellas galaxias que no tienen estructura y simetría bien definidas. Se sitúan generalmente próximas a galaxias más grandes, suelen contener grandes cantidades de estrellas jóvenes, gas y polvo cósmico.

Las galaxias se agrupan en el universo, sería algo así como una comunidad en una urbanización/barrio (que sería el universo). Casi siempre hay una o dos más grandes que el resto, y por su fuerza gravitatoria se convierten en galaxias mayores. Por lo que las más chicas (que se llaman galaxias satélites) giran alrededor de las más grandes. Hay comunidades galácticas conformadas con más de 40 galaxias.

Sistema Solar en la Vía Láctea

Sistema Solar en la Vía Láctea

Nosotros estamos en la Vía Láctea, una galaxia mayor espiral que agrupa miles de millones de estrellas y astros que son más grandes que nuestro sol, y obviamente, que nuestro planeta. Puede ser vista de perfil desde la tierra, en una noche despejada, sin luz artificial y sin luna.

La imagen a continuación fue cedida por Gerardo Dalla Torre, nos muestra a nuestra galaxia vista desde Mendoza. -“En una noche limpia y despejada donde no nos moleste la luz de la luna es fácilmente identificable como una gran nube grisácea. La foto fue tomada en piggy back (un sistema de motorización que sigue el movimiento de la cúpula celeste) en 30 segundos. Por eso se ve tan brillante”.

Vía Láctea cedida por G3R1

Vía Lactea vista desde La Tierra

Gerardo Dalla Torre es fotógrafo y fanático de la astronomía, forma parte de la Cofradía Astronómica Cuyum en Mendoza, Argentina.  Pueden ver más fotos astronómicas en http://www.cofradiaastronomica.com/astrofotos.htm

Muchísimas gracias a: www.astronomia.com y a @LaCofradiaCuyum (twitter)