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Descubren dos burbujas gigantes en el centro de la Vía Láctea

 

 

Foto: NASA

El Telescopio Espacial Fermi de rayos Gamma de la NASA ha desvelado la existencia de una enorme y hasta ahora desconocida estructura en el centro de la Vía Láctea. Se trata de dos burbujas, de 25.000 años luz de diámetro cada una, que se extienden hacia el norte y hacia el sur de la galaxia.

La estructura abarca más de la mitad del espacio visible, desde la constelación de Virgo hasta la constelación de la Grulla. Aunque los astrónomos no están aún seguros de su origen, sospechan que podría tratarse de los restos de una erupción en un antiguo agujero negro supermasivo ubicado en mitad de la Vía Láctea, según publican hoy en la revista Astrophysical Journal. Otra posible explicación es que las burbujas se formaran a partir del gas de procesos masivos de formación de estrellas cerca del centro galáctico hace varios millones de años. En cualquier caso, la forma de las burbujas sugiere que fueron generadas por una gran cantidad de energía liberada rápidamente.

“En otras galaxias hemos detectado destellos con salidas de gas”, ha explicado David Spergel, científico de la Universidad de Princeton en Nueva Jersey (EE UU) y coautor del estudio. “Cualquiera que sea la fuente de energía detrás de estas enormes burbujas, está relacionada con muchas incógnitas de la astrofísica”, puntualiza.

“Fermi escanea el cielo entero cada tres horas, y a medida que la misión continúa y nuestra exposición se profundiza, vemos el Universo extremo a un nivel de detalle progresivamente mayor”, asegura Julie McEnery, investigadora en el Centro Goddard de Vuelos Espaciales de la NASA.

El Telescopio Espacial Fermi es un observatorio espacial diseñado para estudiar las fuentes de rayos gamma del universo con el objeto de detallar un mapa de las mismas. Fue puesto en órbita el 11 de Junio de 2008 y su nombre honra al físico italiano Enrico Fermi.

Esta misión está financiada por la NASA, el Departamento Americano de Energía y agencias de financiación de Francia, Alemania, Italia, Japón y Suecia.

Con información de Muy Interesante y Wikipedia

Así ejerce su inmenso poder un agujero negro

Está a 12 millones de años luz de distancia

Fuente: ESO

MADRID, 8 Jul. (EUROPA PRESS)

El Very Large Telescope del Observatorio Europeo Austral (ESO, por sus siglas en inglés) y el Telescopio de rayos X Chandra de la NASA han permitido a los astrónomos el descubrimiento del más poderoso par de chorros nunca antes visto saliendo desde un agujero negro estelar, es decir, han podido fotografiar la imagen de un agujero negro estelar soplando una enorme burbuja de gas caliente de mil años luz de extensión.

Este hallazgo, publicado en la revista ‘Nature’, destaca especialmente porque el objeto descubierto, también conocido como un ‘micro quasar’, es el doble de grande y decenas de veces más poderoso que otros del mismo tipo conocidos hasta ahora.

“Hemos quedado asombrados por cuánta energía es inyectada en el gas por el agujero negro. Este agujero negro tiene sólo unas pocas masas solares, pero es una versión en miniatura de los más poderosos quásares y radio galaxias, que contienen agujeros negros con masas de unas millones de veces la del Sol”, dice el autor jefe Manfred Pakull.

Los agujeros negros son conocidos por liberar una cantidad extraordinaria de energía cuando engullen materia. Así, se creía que la mayor parte de la energía era emitida en forma de radiación, predominantemente rayos X.

Sin embargo, los nuevos descubrimientos muestran que algunos agujeros negros pueden liberar la misma cantidad de energía, y quizás aún más, en forma de chorros colimados de partículas de alta velocidad. En esta imagen, los rápidos chorros chocan con el gas interestelar que los rodea, calentándolo y forzándolo a expandirse.

La burbuja que se infla contiene una mezcla de gas caliente y partículas ultra rápidas a diferentes temperaturas. Las observaciones realizadas en varias bandas de energía (óptica, radio, rayos X) ayudan a los astrónomos a calcular la velocidad total a la que el agujero negro calienta lo que le rodea.

De esta forma pudieron observar los sitios donde los chorros chocan con el gas interestelar ubicado alrededor del agujero negro y revelar que la burbuja de gas caliente está inflándose a una velocidad de casi un millón de kilómetros por hora.

“La longitud de estos chorros en ‘NGC 7793’ es increíble, comparada con el tamaño del agujero negro del cual provienen. Si el agujero negro se hubiese reducido al tamaño de una pelota de fútbol, cada chorro se extendería desde la Tierra hasta más allá de la órbita de Plutón”, dice el coautor Robert Soria.

AGUJEROS NEGROS

Esta investigación ayudará a los astrónomos a comprender las similitudes entre los agujeros negros pequeños formados a partir de explosiones estelares y los agujeros negros súper masivos ubicados en los centros de las galaxias.

Este tipo de chorros muy poderosos han sido observados en agujeros negros súper masivos, pero se pensaba que eran menos frecuentes en la variedad menor de micro quásares.

El nuevo descubrimiento sugiere que muchos de éstos pueden simplemente haber pasado desapercibidos hasta ahora. El agujero negro que sopla el gas está ubicado a 12 millones de años luz de distancia, en los alrededores de la galaxia espiral ‘NGC 7793’.

A partir del tamaño y expansión de la burbuja, los astrónomos han descubierto que la actividad de los chorros debe haber sido continua por al menos 200.000 años, aunque de momento no poseen ningún medio para medir el tamaño del agujero negro.

El menor agujero negro estelar que se haya descubierto hasta ahora posee un radio de unos 15 kilómetros. De promedio poseen unas diez masas solares y un radio de cerca de 30 kilómetros, mientras que un agujero negro estelar “grande” tendría un radio de hasta 300 kilómetros. Esto es aún mucho menor que los chorros, que se extienden hasta varios cientos de años-luz para cada lado del agujero negro, lo que equivale a varios miles de millones de millones de kilómetros.

Muchísimas gracias a: Europapress.es

Link con nota completa: http://www.europapress.es/sociedad/ciencia/noticia-asi-ejerce-inmenso-poder-agujero-negro-20100708105921.html

Día de La Tierra: Google, NASA y Greenpeace

GOOGLE

Como siempre, este buscador se suma a las fechas importantes para la mayoría del mundo.


NASA

Desde hace 40 años se celebra el Día de La Tierra y la NASA quiere conmemorarlo mostrando 40 fotos satelitales de nuestro planeta. Las imágenes fueron tomadas por astronautas y satélites. Se pueden descargar en alta resolución directamente desde la página.

GREENPEACE

Deja un mensaje en este video, donde nos llama a reflexionar sobre todo lo que hay día a día en La Tierra: los bosques que están siendo talados, los océanos contaminados imprudentemente y la pesca indiscriminada, lo que pone en peligro la sostenibilidad de la vida en el planeta. Bellísimo.



El mundo según Soichi

Es inevitable hablar en estos días de Soichi Noguchi, pues él es la persona que ha estado enviando las fotos más espectaculares de nuestro planeta desde la Estación Espacial Internacional y ha sido citado en diversos medios internacionales.

Oriundo de Japón, este astronauta nació en 1965, se graduó de Ingeniero Aeronáutico en la universidad de Tokio en 1991 y emprendió su primera misión fuera de la tierra en 2005.

Desde el espacio, Soichi se toma su tiempo para captar las imágenes más hermosas del planeta y subirlas a su cuenta de twitter: las pirámides de Egipto, los glaciares de la Patagonia, el puente sobre el Lago de Maracaibo, ciudades del norte llenas de luz bajo las imponentes auroras boreales e islas paradisíacas. También, ha colaborado con imágenes de los países devastados por desastres naturales como Haití y Chile.

A sólo 400 Km de la tierra, este astronauta nos maravilla con sus fotos y… ¡talento culinario! Pues también se ha atrevido a hacer sushi para él y sus compañeros en gravedad cero ¡un grande!

Desde acá le mandamos un cálido saludo, y deseamos que siga siendo el simpático ser que nos sonríe desde su fotografía ya difundida por todas partes.

Soichi Noguchi además de tomar imágenes de la tierra, se atrevió a hacer sushi en el espacio