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20 años mostrándonos el universo

El Telescopio Espacial Hubble fue lanzado desde el Centro Espacial Kennedy, (Florida, Estados Unidos) el 24 de marzo de 1990 y está a sólo 600 km sobre el nivel del mar, en la atmosfera terrestre. Mide 13 metros de largo, tiene 4,3 metros diámetro y pesa 11 toneladas.

Fue bautizado en honor a Edwin Hubble, uno de los más importantes astrónomos estadounidenses del siglo XX, quien demostró la expansión del universo. Fue un proyecto conjunto entre la NASA (National Aeronautics and Space Administration) y la ESA (Agencia Espacial Europea).

En principio, el telescopio partió con una falla en el pulido de su espejo principal,  los responsables no le prestaron atención a este detalle y se dieron cuenta cuando el Hubble estaba en la atmosfera. Lo bueno, es que el diseño del telescopio fue elaborado para que pudiese ser visitado por misiones espaciales para su reparación, mantenimiento y mejora. Así que con este detalle lo que hicieron fue preparar lo más rápido posible una misión al espacio y así arreglar este “pequeño descuido”.

Apenas se corrigió el espejo, empezaron a llegar las imágenes más asombrosas del universo, agujeros negros, nebulosas, estrellas, supernovas, galaxias, planetas, objetos que se encuentran millones y millones de años luz de distancia fuera de nuestra Vía Láctea. Nos dimos cuenta en ese momento de nuestro verdadero tamaño en el espacio sideral.

Para mantenerlo en órbita, el telescopio es empujado ligeramente a un punto más alto cada vez que se visita. Debido al rozamiento con la atmósfera (muy tenue pero no inexistente a esa altura), el telescopio es frenado muy lentamente y, como consecuencia de la atracción gravitatoria terrestre, pierde altura.

A continuación les dejo los links para ver la galería del Hubble en su página web.

Sistema Solar

El Universo

Galaxias

Estrellas

Nebulosas

¡Exóticas!

Unos tips más:

  • La cámara más sofisticada del telescopio espacial Hubble ha creado una imagen mosaico de un gran pedazo del cielo, que incluye al menos 10.000 galaxias.
  • Con el Hubble se han observado aproximadamente un millón de objetos. En comparación, el ojo humano tan sólo puede ver unas 6.000 estrellas a simple vista.
  • Las observaciones del Hubble, incluyen unas 500.000 fotografías y ocupan 1.420 discos ópticos de 6,66 GB (unos 8,34 terabytes).
  • El Hubble tiene un índice con la posición detallada de 15 millones de estrellas (catálogo H.G.S.C. o Hubble Guide Star Catalogue) que le permite apuntar con gran precisión a sus objetivos.
  • Astrónomos de más de 45 países han publicado los descubrimientos hechos con el Hubble en 4.800 artículos científicos aproximadamente.
  • El Hubble da una vuelta a la Tierra cada 97 minutos a una velocidad de 28.000 kilómetros por hora. Aun así es capaz de apuntar a un astro con enorme precisión (la desviación es inferior al grosor de un cabello humano visto a una distancia de un kilómetro y medio).
  • También envió imágenes extraordinarias del cometa Shoemaker-Levy 9 cuando este se dirigía en una trayectoria autodestructiva a Júpiter, donde se desintegró en julio de 1994. Las imágenes de las galaxias que envía el Hubble son de tal nitidez que un científico calificó así el trabajo: “Un ligero cambio en el espejo, un paso gigante en astronomía”.

Para cerrar, mi imagen favorita del Hubble, que nos demuestra existe la posibilidad de que no seamos los únicos con vida en el universo. Una lluvia de galaxias en el espacio profundo.

Ultra Deep Field

Muchísimas gracias a: Hubble Site, Wikipedia

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Galaxias

El universo está hecho en su mayoría de gas y polvo, y hay centenares de miles de millones de galaxias que empezaron a aparecer mil millones de años después del Big Bang.

Todas las galaxias giran en torno de una materia gravitatoria muy fuerte, que es la que permite la forma y velocidad con la que se mueven en el espacio. Se dice que los centros de las galaxias son agujeros negros que sacian su hambre estelar constantemente y absorben todo cuerpo que entre en su espiral, nada se escapa de ellos, ni siquiera la luz… Pero de los agujeros negros hablaremos en otro post.

Tienen diferentes formas: espirales, elípticas e irregulares.

Espirales: son discos achatados que contienen no sólo algunas estrellas viejas sino también una gran población de estrellas jóvenes. Bastante gas y polvo, además de nubes moleculares que son el lugar de nacimiento de las estrellas.

Elípticas: algunas, tienen un perfil globular completo con un núcleo brillante. Estas galaxias contienen una gran población de estrellas viejas y normalmente poco gas y polvo, además de algunas estrellas de nueva formación. Las galaxias elípticas tienen gran variedad de tamaños, desde gigantes a enanas.

Irregulares: suelen ser enanas o poco comunes. Se agregan a este grupo aquellas galaxias que no tienen estructura y simetría bien definidas. Se sitúan generalmente próximas a galaxias más grandes, suelen contener grandes cantidades de estrellas jóvenes, gas y polvo cósmico.

Las galaxias se agrupan en el universo, sería algo así como una comunidad en una urbanización/barrio (que sería el universo). Casi siempre hay una o dos más grandes que el resto, y por su fuerza gravitatoria se convierten en galaxias mayores. Por lo que las más chicas (que se llaman galaxias satélites) giran alrededor de las más grandes. Hay comunidades galácticas conformadas con más de 40 galaxias.

Sistema Solar en la Vía Láctea

Sistema Solar en la Vía Láctea

Nosotros estamos en la Vía Láctea, una galaxia mayor espiral que agrupa miles de millones de estrellas y astros que son más grandes que nuestro sol, y obviamente, que nuestro planeta. Puede ser vista de perfil desde la tierra, en una noche despejada, sin luz artificial y sin luna.

La imagen a continuación fue cedida por Gerardo Dalla Torre, nos muestra a nuestra galaxia vista desde Mendoza. -“En una noche limpia y despejada donde no nos moleste la luz de la luna es fácilmente identificable como una gran nube grisácea. La foto fue tomada en piggy back (un sistema de motorización que sigue el movimiento de la cúpula celeste) en 30 segundos. Por eso se ve tan brillante”.

Vía Láctea cedida por G3R1

Vía Lactea vista desde La Tierra

Gerardo Dalla Torre es fotógrafo y fanático de la astronomía, forma parte de la Cofradía Astronómica Cuyum en Mendoza, Argentina.  Pueden ver más fotos astronómicas en http://www.cofradiaastronomica.com/astrofotos.htm

Muchísimas gracias a: www.astronomia.com y a @LaCofradiaCuyum (twitter)