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El Universo entero, en una imagen espectacular

El telescopio Planck ha obtenido una fotografía sin igual en la que se aprecian los primeros momentos después del Big Bang

ABC / madrid

Día 05/07/2010

Esa - Fotografía obtenida por el telescopio Planck

«El telescopio Planck fue concebido para un momento como éste». David Southwood, director de Ciencia y Exploración Robótica de la Agencia Espacial Europea (ESA, por sus siglas en inglés), no puede evitar expresar su enorme satisfacción por el logro del ingenio espacial. La sonda ha captado su primera imagen de todo el Universo, lo que no sólo proporciona una nueva visión de cómo se formaron las estrellas y las galaxias, sino que nos muestra cómo el propio Cosmos se desarrolló después del Big Bang.

«No estamos dando una respuesta. Estamos abriendo las puertas a ‘Eldorado’, un paraíso donde los científicos pueden buscar las ‘pepitas de oro’ que les lleven a una mayor comprensión de la formación y el funcionamiento actual del Universo», explica Southwood.

Desde los tramos más cercanos de la Vía Láctea hasta los más lejanos confines del espacio y del tiempo, la nueva imagen de todo el cielo del Planck es un extraordinario tesoro de nuevos datos para los astrónomos, como puede apreciarse en la página web de la ESA. El disco principal de nuestra galaxia corre con el centro de la imagen. Inmediatamente, llaman la atención las «serpentinas» de polvo frío por encima y por debajo de la Vía Láctea. En esta red galáctica es donde las estrellas se forman. Precisamente, Planck ha encontrado muchos lugares donde las estrellas están a punto de nacer o apenas han comenzado su ciclo de desarrollo. Es fascinante.

La luz más antigua

Menos espectacular pero quizás aún más interesante es el telón de fondo moteado en la parte superior e inferior. Esta es la radiación de fondo cósmico de microondas. En otras palabras, la luz más antigua del Universo, los restos de la bola de fuego, del Big Bang, del que el Cosmos surgió hace 13,7 miles de millones de años. Estas microondas nos muestran cómo se veía el Universo casi cuando fue creado, antes de que nacieran las estrellas y las galaxias. Esta es, según la ESA, el corazón de la misión Planck, cuyo objetivo es descifrar lo que sucedió tras la explosión primigenia.

Cuando esté terminado el trabajo, Planck nos mostrará la imagen más precisa del fondo de microondas jamás obtenida. La gran pregunta es si estos nuevos datos revelarán la firma cósmica primordial del período llamado inflación, la época justo después del Big Bang que dio lugar a la expansión del Universo hasta alcanzar su enorme tamaño en un período muy corto. Al final de su misión en 2012, Planck habrá completado cuatro exploraciones de todo el cielo.

Muchísimas gracias a ABC.es

Link de nota completa: http://www.abc.es/20100705/ciencia/universo-entero-imagen-espectacular-201007051320.html

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¡Big Bang!

La teoría de que una gran explosión fue lo que generó nuestro universo es lo que hasta ahora la comunidad científica apoya.  Pero…  ¿debemos realmente creer en el Big Bang?

¿Cómo saben que el universo nació de esa manera? ¿En qué se basan? ¿Qué pruebas tienen? ¿Por qué es una teoría y no una hipótesis?

Bueno, en principio fue Alexander Friedman en 1922 quien empezó a aplicar la teoría de relatividad para ver si el universo estaba en constante movimiento, más tarde se le sumó Georges Lemaïtre en 1927. Pero fue Edwin Hubble quien descubrió galaxias más allá de nuestra Vía Láctea y vio que se alejaban de nosotros, fue cuando se empezó a hablar de una expansión constante, que luego convirtió en ley.

En 1948, George Gamow dijo que el universo se pudo haber iniciado a partir de una gran explosión. Pero como en el círculo científico también hay competencia, Fred Hoyle no estuvo de acuerdo con esta propuesta, él creía que el universo era estacionario, y un día con tono de burla se refirió a la propuesta de Gamow como el “Big Bang”. Pues el tiro le salió por la culata, porque a partir de ese momento el Big Bang es conocido como la gran explosión que le dio el inicio al universo.

En realidad, hay tres evidencias que apoyan la propuesta del Big Bang (por eso se llama teoría): La expansión del universo (La Ley de Hubble), medidas detalladas del fondo cósmico de microondas y la abundancia de elementos ligeros (Nucleosíntesis primordial).

Pero uno de los problemas sin resolver en el modelo del universo en expansión, es decir si el Universo es abierto o cerrado, lo que significa si el universo se extenderá indefinidamente o de lo contrario empezará a contraerse.

Lo cierto es que después de esta gran explosión, se comenzaron a generar las distintas galaxias que abundan en el universo, las estrellas, supernovas, los planetas, las nebulosas y las más intrigantes aún: la materia y energía oscura.

Una de las explicaciones de cómo se creo el universo