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El Universo entero, en una imagen espectacular

El telescopio Planck ha obtenido una fotografía sin igual en la que se aprecian los primeros momentos después del Big Bang

ABC / madrid

Día 05/07/2010

Esa - Fotografía obtenida por el telescopio Planck

«El telescopio Planck fue concebido para un momento como éste». David Southwood, director de Ciencia y Exploración Robótica de la Agencia Espacial Europea (ESA, por sus siglas en inglés), no puede evitar expresar su enorme satisfacción por el logro del ingenio espacial. La sonda ha captado su primera imagen de todo el Universo, lo que no sólo proporciona una nueva visión de cómo se formaron las estrellas y las galaxias, sino que nos muestra cómo el propio Cosmos se desarrolló después del Big Bang.

«No estamos dando una respuesta. Estamos abriendo las puertas a ‘Eldorado’, un paraíso donde los científicos pueden buscar las ‘pepitas de oro’ que les lleven a una mayor comprensión de la formación y el funcionamiento actual del Universo», explica Southwood.

Desde los tramos más cercanos de la Vía Láctea hasta los más lejanos confines del espacio y del tiempo, la nueva imagen de todo el cielo del Planck es un extraordinario tesoro de nuevos datos para los astrónomos, como puede apreciarse en la página web de la ESA. El disco principal de nuestra galaxia corre con el centro de la imagen. Inmediatamente, llaman la atención las «serpentinas» de polvo frío por encima y por debajo de la Vía Láctea. En esta red galáctica es donde las estrellas se forman. Precisamente, Planck ha encontrado muchos lugares donde las estrellas están a punto de nacer o apenas han comenzado su ciclo de desarrollo. Es fascinante.

La luz más antigua

Menos espectacular pero quizás aún más interesante es el telón de fondo moteado en la parte superior e inferior. Esta es la radiación de fondo cósmico de microondas. En otras palabras, la luz más antigua del Universo, los restos de la bola de fuego, del Big Bang, del que el Cosmos surgió hace 13,7 miles de millones de años. Estas microondas nos muestran cómo se veía el Universo casi cuando fue creado, antes de que nacieran las estrellas y las galaxias. Esta es, según la ESA, el corazón de la misión Planck, cuyo objetivo es descifrar lo que sucedió tras la explosión primigenia.

Cuando esté terminado el trabajo, Planck nos mostrará la imagen más precisa del fondo de microondas jamás obtenida. La gran pregunta es si estos nuevos datos revelarán la firma cósmica primordial del período llamado inflación, la época justo después del Big Bang que dio lugar a la expansión del Universo hasta alcanzar su enorme tamaño en un período muy corto. Al final de su misión en 2012, Planck habrá completado cuatro exploraciones de todo el cielo.

Muchísimas gracias a ABC.es

Link de nota completa: http://www.abc.es/20100705/ciencia/universo-entero-imagen-espectacular-201007051320.html

Mercurio, el primer planeta de nuestro Sistema Solar

Siempre ha sido conocido como el planeta que inicia el Sistema Solar. Pero ahora conoceremos un poco más de él…

Mercurio - Fuente NASA

Su nombre fue dado por la mitología romana bajo el nombre del hijo mensajero de Júpiter y forma parte del grupo de planetas rocosos (en el que también están: Venus, La Tierra y Marte). Tiene una superficie muy similar a la de la luna probablemente por sus impactos de meteoritos y posibles erupciones volcánicas. Los científicos dicen que muchos de los cráteres son relativamente nuevos y que cuentan con pocos millones de años de formación. Para darle la vuelta al Sol, este planeta tarda 88 días terrestres y la rotación sobre su mismo eje es de 58 días.

Hablamos de Mercurio, el primer planeta de nuestro Sistema Solar. En su proceso de rotación, la cara que da al sol puede llegar a una temperatura aproximada de 425ºC, mientras que la que está oculta puede llegar cerca de los -175ºC. Su núcleo de hierro le da tanta densidad, que es el segundo cuerpo más denso del Sistema Solar después de La Tierra. No posee satélites naturales.

Pero en este planeta ocurre un fenómeno muy peculiar llamado el “amanecer doble”  y es cuando el Sol emerge del horizonte, se regresa hasta casi el mismo punto de donde salió y luego vuelve a salir para continuar su ciclo habitual. Dicen que sucede usualmente cuatro días antes de perihelio (el punto más cercano de la órbita de un planeta -u objeto- alrededor del Sol). Si estuviésemos en Mercurio, veríamos al Sol tres veces más grande que en nuestro planeta y seríamos más livianos gracias a su gravedad.

El planeta empezó a ser visto detalladamente a partir de 1974 gracias a la sonda espacial Mariner10, que fue creada para explorar la atmósfera, superficie y características de Mercurio y Venus. El Mariner10 llegó a la órbita mercuriana impulsándose de la órbita venusiana, visitó al planeta en tres oportunidades y pudo fotografiar el área iluminada de éste. Para el momento, se ha cartografiado cerca del 45% de la superficie.

En el 2004 se lanzó otra misión espacial hacia Mercurio llamada MESSENGER (MErcury Surface, Space ENvironment, GEochemistry and Ranging). Ya realizó tres sobrevuelos al planeta, el último fue en el 2009, y allí empezó a reducir su velocidad para insertarse en la órbita mercuriana y realizar su objetivo principal: observar la superficie, el ambiente espacial, la geoquímica y medición del cuerpo, además de crear un mapa global del planeta, un modelo tridimensional, estudiar la magnetósfera y los elementos volátiles presentes en los cráteres. Ya con la nueva tecnología en esta misión, las imágenes tomadas en los mismos sitios que el Mariner10 serán más nítidas y detalladas, se podrá ver cosas que en las capturas anteriores no se podía, brindándole muchísima más información a los astrónomos.

Un dato más, el Telescopio Espacial Hubble no puede tomar imágenes de Mercurio por la cercanía de éste al Sol. De hacerlo, la luz del astro podría dañar permanentemente el sistema electrónico y el lente del telescopio.

En algún momento este planeta fue sugerido por los científicos para ser colonizado y así aprovechar su energía solar, también existen predicciones que dicen que hay gran cantidad de Helio, y hielo en los cráteres polares. Pero su falta de atmósfera y la duración de sus días y noches se presentan como grandes retos a superar, esto, suponiendo que en los polos exista agua. Sin contar la gran inversión económica que tomaría llevar un proyecto de esta envergadura en recursos, combustible e investigación.

Mientras tanto, podemos seguir viendo a este fantástico planeta desde nuestro hogar con mucha suerte en el amanecer o atardecer en un horizonte despejado. Por su velocidad de rotación, de llegar a verse será simplemente un objeto muy brillante que se ha establecido después de que el Sol se oculta, o el mismo cuerpo brillante pero desvaneciéndose mientras el alba se levanta.

20 años mostrándonos el universo

El Telescopio Espacial Hubble fue lanzado desde el Centro Espacial Kennedy, (Florida, Estados Unidos) el 24 de marzo de 1990 y está a sólo 600 km sobre el nivel del mar, en la atmosfera terrestre. Mide 13 metros de largo, tiene 4,3 metros diámetro y pesa 11 toneladas.

Fue bautizado en honor a Edwin Hubble, uno de los más importantes astrónomos estadounidenses del siglo XX, quien demostró la expansión del universo. Fue un proyecto conjunto entre la NASA (National Aeronautics and Space Administration) y la ESA (Agencia Espacial Europea).

En principio, el telescopio partió con una falla en el pulido de su espejo principal,  los responsables no le prestaron atención a este detalle y se dieron cuenta cuando el Hubble estaba en la atmosfera. Lo bueno, es que el diseño del telescopio fue elaborado para que pudiese ser visitado por misiones espaciales para su reparación, mantenimiento y mejora. Así que con este detalle lo que hicieron fue preparar lo más rápido posible una misión al espacio y así arreglar este “pequeño descuido”.

Apenas se corrigió el espejo, empezaron a llegar las imágenes más asombrosas del universo, agujeros negros, nebulosas, estrellas, supernovas, galaxias, planetas, objetos que se encuentran millones y millones de años luz de distancia fuera de nuestra Vía Láctea. Nos dimos cuenta en ese momento de nuestro verdadero tamaño en el espacio sideral.

Para mantenerlo en órbita, el telescopio es empujado ligeramente a un punto más alto cada vez que se visita. Debido al rozamiento con la atmósfera (muy tenue pero no inexistente a esa altura), el telescopio es frenado muy lentamente y, como consecuencia de la atracción gravitatoria terrestre, pierde altura.

A continuación les dejo los links para ver la galería del Hubble en su página web.

Sistema Solar

El Universo

Galaxias

Estrellas

Nebulosas

¡Exóticas!

Unos tips más:

  • La cámara más sofisticada del telescopio espacial Hubble ha creado una imagen mosaico de un gran pedazo del cielo, que incluye al menos 10.000 galaxias.
  • Con el Hubble se han observado aproximadamente un millón de objetos. En comparación, el ojo humano tan sólo puede ver unas 6.000 estrellas a simple vista.
  • Las observaciones del Hubble, incluyen unas 500.000 fotografías y ocupan 1.420 discos ópticos de 6,66 GB (unos 8,34 terabytes).
  • El Hubble tiene un índice con la posición detallada de 15 millones de estrellas (catálogo H.G.S.C. o Hubble Guide Star Catalogue) que le permite apuntar con gran precisión a sus objetivos.
  • Astrónomos de más de 45 países han publicado los descubrimientos hechos con el Hubble en 4.800 artículos científicos aproximadamente.
  • El Hubble da una vuelta a la Tierra cada 97 minutos a una velocidad de 28.000 kilómetros por hora. Aun así es capaz de apuntar a un astro con enorme precisión (la desviación es inferior al grosor de un cabello humano visto a una distancia de un kilómetro y medio).
  • También envió imágenes extraordinarias del cometa Shoemaker-Levy 9 cuando este se dirigía en una trayectoria autodestructiva a Júpiter, donde se desintegró en julio de 1994. Las imágenes de las galaxias que envía el Hubble son de tal nitidez que un científico calificó así el trabajo: “Un ligero cambio en el espejo, un paso gigante en astronomía”.

Para cerrar, mi imagen favorita del Hubble, que nos demuestra existe la posibilidad de que no seamos los únicos con vida en el universo. Una lluvia de galaxias en el espacio profundo.

Ultra Deep Field

Muchísimas gracias a: Hubble Site, Wikipedia

El Sol

El Sol y La Tierra (Earth)

Para algunos, es un dios. Para todos, la principal fuente de calor y luz que ayuda a la vida en nuestro planeta.

La estrella que nos ilumina día y noche según la rotación de la tierra, El Sol, está a 149.600 millones de kilómetros de distancia, nació hace 5 mil millones de años con la muerte de una estrella gigante que se conviertió en supernova (destellos de luz muy intensos que pueden durar meses, donde hay una explosión muy intensa en brillo, y luego se va a apagando poco a poco hasta desaparecer completamente.), la onda de choque llegó a una nube de hidrógeno donde comienzó el baile de elementos que formaron lo que es hoy nuestra estrella.

En la corona de El Sol es donde se producen las olas y tormentas solares que van a todos los planetas y de no ser por el campo magnético de La Tierra estaríamos achicharrados desde hace rato.

Pero algunas veces, las tormentas son tan fuertes que traspasan el campo magnético. En realidad hasta ahora, sólo se ha registrado una: la de 1859 y se pudo ver en todo el mundo las fantásticas auroras boreales. El asunto está en que esta última tormenta solar afectó el servicio telegráfico que era lo más moderno hasta el momento… Se imaginan ¿qué pasaría en nuestro mundo moderno lleno de tecnología en una nueva tormenta solar? Una gran tormenta solar acabaría con los transformadores eléctricos. Después escasearía el agua potable y el transporte eléctrico no funcionaría: ni trenes ni metro.

Acá es dejo el link de un trabajo del diario El País, de España que habla sobre esto:

Para cerrar, más datos solares:

  • En El Sol caben 1.3 millones de Tierras.
  • Tiene una temperatura de 15.000.000°C.
  • En la corona (donde se crean las tormentas solares) caben 109 Tierras.
  • Tiene una presión 340 mil millones de veces más fuerte que la del aire en La Tierra sobre el nivel del mar.
  • Un eclipse solar es cuando La Luna se interpone entre La Tierra y El Sol, haciendo que el día se torne oscuro por unos cuantos minutos.

Galaxias

El universo está hecho en su mayoría de gas y polvo, y hay centenares de miles de millones de galaxias que empezaron a aparecer mil millones de años después del Big Bang.

Todas las galaxias giran en torno de una materia gravitatoria muy fuerte, que es la que permite la forma y velocidad con la que se mueven en el espacio. Se dice que los centros de las galaxias son agujeros negros que sacian su hambre estelar constantemente y absorben todo cuerpo que entre en su espiral, nada se escapa de ellos, ni siquiera la luz… Pero de los agujeros negros hablaremos en otro post.

Tienen diferentes formas: espirales, elípticas e irregulares.

Espirales: son discos achatados que contienen no sólo algunas estrellas viejas sino también una gran población de estrellas jóvenes. Bastante gas y polvo, además de nubes moleculares que son el lugar de nacimiento de las estrellas.

Elípticas: algunas, tienen un perfil globular completo con un núcleo brillante. Estas galaxias contienen una gran población de estrellas viejas y normalmente poco gas y polvo, además de algunas estrellas de nueva formación. Las galaxias elípticas tienen gran variedad de tamaños, desde gigantes a enanas.

Irregulares: suelen ser enanas o poco comunes. Se agregan a este grupo aquellas galaxias que no tienen estructura y simetría bien definidas. Se sitúan generalmente próximas a galaxias más grandes, suelen contener grandes cantidades de estrellas jóvenes, gas y polvo cósmico.

Las galaxias se agrupan en el universo, sería algo así como una comunidad en una urbanización/barrio (que sería el universo). Casi siempre hay una o dos más grandes que el resto, y por su fuerza gravitatoria se convierten en galaxias mayores. Por lo que las más chicas (que se llaman galaxias satélites) giran alrededor de las más grandes. Hay comunidades galácticas conformadas con más de 40 galaxias.

Sistema Solar en la Vía Láctea

Sistema Solar en la Vía Láctea

Nosotros estamos en la Vía Láctea, una galaxia mayor espiral que agrupa miles de millones de estrellas y astros que son más grandes que nuestro sol, y obviamente, que nuestro planeta. Puede ser vista de perfil desde la tierra, en una noche despejada, sin luz artificial y sin luna.

La imagen a continuación fue cedida por Gerardo Dalla Torre, nos muestra a nuestra galaxia vista desde Mendoza. -“En una noche limpia y despejada donde no nos moleste la luz de la luna es fácilmente identificable como una gran nube grisácea. La foto fue tomada en piggy back (un sistema de motorización que sigue el movimiento de la cúpula celeste) en 30 segundos. Por eso se ve tan brillante”.

Vía Láctea cedida por G3R1

Vía Lactea vista desde La Tierra

Gerardo Dalla Torre es fotógrafo y fanático de la astronomía, forma parte de la Cofradía Astronómica Cuyum en Mendoza, Argentina.  Pueden ver más fotos astronómicas en http://www.cofradiaastronomica.com/astrofotos.htm

Muchísimas gracias a: www.astronomia.com y a @LaCofradiaCuyum (twitter)

El mundo según Soichi

Es inevitable hablar en estos días de Soichi Noguchi, pues él es la persona que ha estado enviando las fotos más espectaculares de nuestro planeta desde la Estación Espacial Internacional y ha sido citado en diversos medios internacionales.

Oriundo de Japón, este astronauta nació en 1965, se graduó de Ingeniero Aeronáutico en la universidad de Tokio en 1991 y emprendió su primera misión fuera de la tierra en 2005.

Desde el espacio, Soichi se toma su tiempo para captar las imágenes más hermosas del planeta y subirlas a su cuenta de twitter: las pirámides de Egipto, los glaciares de la Patagonia, el puente sobre el Lago de Maracaibo, ciudades del norte llenas de luz bajo las imponentes auroras boreales e islas paradisíacas. También, ha colaborado con imágenes de los países devastados por desastres naturales como Haití y Chile.

A sólo 400 Km de la tierra, este astronauta nos maravilla con sus fotos y… ¡talento culinario! Pues también se ha atrevido a hacer sushi para él y sus compañeros en gravedad cero ¡un grande!

Desde acá le mandamos un cálido saludo, y deseamos que siga siendo el simpático ser que nos sonríe desde su fotografía ya difundida por todas partes.

Soichi Noguchi además de tomar imágenes de la tierra, se atrevió a hacer sushi en el espacio