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Nuestra mala educación hídrica

En esta oportunidad vuelvo con un trabajo publicado por el diario mendocino Los Andes (Argentina) en su versión online, donde se toca el tema de lo descuidados que somos en el cuidado de nuestros recursos hídricos.

No es un tema viejo, es algo que se viene hablando desde hace tiempo. En realidad pienso que no le prestamos atención porque muchos de los que leemos estas líneas tenemos la dicha de vivir en una zona donde se dispone del recurso vital con el girar de una perilla o llave de paso. Pero existen decenas de miles de otros que darían todo por un poco de agua potable para vivir.

El artículo fue realizado por Mason Inman de National Geographic News © 2010

Río contaminado - Espuma provocada por detergente y aguas servidas en Río Tieté en la ciudad de Pirapora, cerca de Sao Paulo, Brasil. Foto de Mauricio Simonetti. Fuente: gettyimages

Ochenta por ciento de las reservas mundiales de agua, en peligro

La biodiversidad en los ríos y nuestra seguridad hídrica están en serios problemas, según un extenso estudio de vías fluviales dado a conocer la semana pasada. Casi 80% de las fuentes de agua de la humanidad está en riesgo, y dos tercios de los hábitats ribereños del mundo. Los puntos críticos de preocupación incluyen casi toda Europa, el subcontinente indio, el este de China, el sur de México y el este de las Rocallosas en EEUU.

Pese a todos los presagios negativos, los expertos afirman que talvez haya esperanza de restaurar los ríos y asegurar las necesidades futuras de agua de las ciudades, campos de cultivo, producción energética, industria -y los ecosistemas- “trabajando con la naturaleza”.

“Nosotros, como sociedad global, estamos cuidando muy mal nuestros recursos hídricos”, dice Peter McIntyre, codirector del sondeo y zoólogo de la Universidad de Wisconsin, Madison.

Los ríos, pantanos, lagos, y la vida que depende de éstos, corren riesgo en todo el mundo debido a una variedad de presiones, incluyendo el uso exagerado de agua, contaminación, introducción de especies exóticas y sobre pesca, según el nuevo estudio, publicado en la revista Nature.

La investigación traza todas estas presiones y más de veinte adicionales; es el primer mapa detallado de las amenazas para la seguridad acuífera humana y la biodiversidad ribereña.

Recurriendo a la fuente

“Vemos ríos de muchas partes del mundo entrando en crisis”, señala Charles Vorosmarty, co líder del estudio e investigador hidráulico del City College de Nueva York, ubicado en esa ciudad.

“Siempre que hay densidades sustanciales de gente, siempre que hay tierras de cultivo sustanciales, y siempre que hay intensa industrialización, ahí es precisamente donde encontramos problemas”, destaca.

La raíz de muchos de ellos yace en el lugar de residencia escogido por la gente. “Nos asentamos en sitios realmente peligrosos, como deltas costeros o terrenos aluviales”, considera Vorosmarty.

Para proteger a la gente que vive ahí, “requerimos cuidado y atención constante en términos de ingeniería, para construir diques cada vez más altos, por ejemplo”, acota.

Según el nuevo informe publicado en Nature, las fuentes de agua soportan las mayores presiones en muchos de los terrenos aluviales y deltas del mundo, incluyendo el río Yangtsé, donde China ha construido una represa, y a lo largo del río paquistaní Indus, donde inundaciones devastadoras recientemente desalojaron a millones de personas.

Junto con la gente de todos estos pueblos y ciudades viene la necesidad de alimentarlos. Un problema importante es que la gente literalmente está desecando los ríos para garantizar una oferta confiable del elemento para la agricultura, según los autores del informe.

“Muchos arroyos y tierras aluviales alguna vez permanentes ahora están secos casi todo el año porque han sido sepultados o son víctima de la reingeniería para propósitos humanos”, escribe Margaret Palmer, bióloga de la Universidad de Maryland, en un comentario también publicado por Nature.

Muchos países en desarrollo siguen la misma ruta tomada por los países desarrollados hace más de 100 años, afirma Vorosmarty, haciendo referencia a las muchas veces complejas y caras obras de ingeniería como presas, reservas, canales de irrigación, diques, túneles y oleoductos utilizados para controlar, desviar y distribuir agua.

“Es la visión del siglo XX” de que podemos “tapar un problema con concreto y cañerías”, considera.

Sin embargo, advirtió, muchos países en desarrollo no tienen ni el dinero ni la energía para seguir este camino por mucho tiempo.

Restaurando ríos

Hay formas de “trabajar con la naturaleza para evitar que surjan problemas”, considera Vorosmarty. “Se podría decir que una fluida onza de prevención vale un galón de curas”.

Los proyectos que “trabajan con la naturaleza” e intentan restaurar flujos más naturales pueden ayudar a aliviar las presiones sobre los ríos y mejorar la calidad del agua, sostiene el nuevo estudio.

La mayoría de los esfuerzos de restauración de ríos se ha registrado en los países más ricos, con apenas éxito limitado, subraya McIntyre.

“Los intentos por restaurar algunas de las funciones naturales de los ríos y arroyos cuestan una pequeña fortuna”, destaca, “y únicamente logrará restaurarlas parcialmente, en la mayoría de los casos”, considera.

Pero hay algunos casos exitosos, como el río Misisipí. El Cuerpo de Ingenieros del Ejército y los gerentes hidráulicos locales de Luisiana han comenzado a dejar que el río inunde los campos adyacentes, como lo hacía antes que se generalizara la construcción de diques luego de la devastadora inundación de 1927.

De esta forma, esos campos sirven “como grandes absorbedores de impactos para evitar daños (e inundaciones) río abajo”, donde las ciudades, y no las tierras de cultivo, corren riesgo, considera Vorosmarty.

Otro caso exitoso es la fuente de agua de la Ciudad de Nueva York, que se ha mantenido limpia -a relativamente bajo costo- protegiendo los bosques y demás tierras de las cuencas que alimentan la Gran Manzana.

Los bosques ayudan a filtrar el agua y mantienen firme el suelo, evitando que mucho sedimento se deslave, lo que a su vez mantiene más limpias las reservas que nutren a la Ciudad de Nueva York.

“La Ciudad de Nueva York se ahorró miles de millones de dólares” en costo de tratamiento de agua, precisa Vorosmarty, garantizando que la tierra río arriba pudiera seguir nutriendo agua limpia, un “servicio gratuito del ecosistema”.

McIntyre señala proyectos similares actuales en Bogotá, la capital colombiana, y en otras ciudades suramericanas.

Robin Abell, biólogo conservacionista del Fondo Mundial de Vida Salvaje, afirma que aunque los esfuerzos de preservación son “bastante promisorios, los casos de conservación de ríos son raros, típicamente a escala local, y muchas veces resultan de grandes inversiones”.

“Seguimos luchando por encontrar estrategias que puedan hacer una diferencia importante para la biodiversidad del agua dulce”, agrega.

Por Mason Inman – National Geographic News © 2010


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Minería contaminante ¿sabes lo que es?

Más sobre las minas a cielo abierto, imperdible.

Explotación minera a cielo abierto (II) – El Negocio del Oro

Continuando con los programas que se dedican a documentar lo que sucede con las explotaciones ambientales (por lo menos en Argentina), les paso ahora el link de un programa que se llama La Liga, es EXCELENTE.

Hicieron un especial dedicado al negocio del oro, fue emitido el 21 de agosto de 2009. Les recomiendo que cuando tengan tiempo lo vean completo, porque en el link está todo el programa y dura 50 minutos. Acá la página

Les dejo un poco más de información que encontré mientras indagaba del tema:

  • En Argentina, sólo el 3% de las ganancias de las mineras queda, y casi todo se va en transporte.
  • Las minas están destruyendo patrimonios arqueológicos, fauna y ambientes de distintas especies animales.
  • 70% del oro del planeta se destina para la joyería y a la especulación financiera (duda: ¿para qué se utilizará el otro 30%?)
  • La República Argentina le paga a las empresas mineras para que se lleven el oro (está en el trabajo de La Liga ¡véanlo!)
  • La Cueva de Altamirano tiene más de 10 mil años de antigüedad.
  • La Cueva de Las Manos tiene más de 9 mil años de antigüedad y fue declarada en 1999 como Patrimonio Cultural de la Humanidad por la UNESCO.
  • Las mineras pueden llegar a un acuerdo con el propietario de una propiedad privada y evitar el acceso a los terrenos en los cuales trabajan, así esté dentro de alguna reserva o algún espacio turístico como las cuevas anteriormente nombradas.
  • Los cráteres de las excavaciones pueden tener hasta 2 mil metros de ancho y 900 metros de profundidad.
  • Se sacan aproximadamente 6 toneladas de oro y la misma cantidad de plata por año.

Estamos regalando oro, plata, agua, territorio, recursos, VIDA, cuando dejamos que las minas se instalen en los países y exploten de la manera más rápida y barata posible. Nos estamos dejando acabar y muchas veces le vemos el queso a la tostada de esas “inversiones”.

Día mundial del agua

Hoy 22 de marzo se celebra el día mundial del agua.

Bien sabemos desperdiciar el vital líquido, pero es bueno recordar que es un recurso muy escaso.

Pero refresquemos algunos datos que nos enseñan desde primaria: de toda el agua que hay en la Tierra, 97,5% es salada y 2,5% dulce. De esta última, 70% está en glaciares y 30% en el suelo. Sólo 1% es accesible al consumo humano.

Parte de ese 70% de los glaciares actualmente están siendo destruidos por mineras que destruyen las zonas donde están las reservas de agua para la búsqueda de oro y otros minerales. Subestiman a los habitantes de las comunidades cercanas diciéndoles que los glaciares van a ser extraídos parte por parte para ser reubicados en otro lugar (???). Eso, sin contar que contaminan el agua de estas poblaciones, destruyen el ecosistema, lo que hace que sea irrecuperable. Todo ese daño altera el ciclo natural de vida del planeta, pues si se destruyen los pocos espacios vírgenes que nos queda, vendrán sequías, se perderán cosechas y habrá muerte de animales que son el motor economías locales. Y lo peor, es que muchos de los gobiernos lo avalan estos actos mineros porque en algún lado se le debe ver el provecho.

En el caso de Argentina, ésta le paga a las mineras internacionales para que extraigan el oro, para que destruyan y contaminen todo lo que hay a su paso, pagando casi nada de impuestos, una lástima.

Si no eres de las personas interesadas en preocuparte por el planeta, te respeto. No te pido que cambies ni que me entiendas, pero te invito a ver la belleza natural de La Tierra en estas imágenes satelitales. Algo que tardó millones de años en crearse y que nosotros como raza, lo destruimos en cuestión de horas.

Vista satelital: ríos