Archivo de la categoría: Astronomía

¿Qué hay más allá de La Tierra?

Descubren dos burbujas gigantes en el centro de la Vía Láctea

 

 

Foto: NASA

El Telescopio Espacial Fermi de rayos Gamma de la NASA ha desvelado la existencia de una enorme y hasta ahora desconocida estructura en el centro de la Vía Láctea. Se trata de dos burbujas, de 25.000 años luz de diámetro cada una, que se extienden hacia el norte y hacia el sur de la galaxia.

La estructura abarca más de la mitad del espacio visible, desde la constelación de Virgo hasta la constelación de la Grulla. Aunque los astrónomos no están aún seguros de su origen, sospechan que podría tratarse de los restos de una erupción en un antiguo agujero negro supermasivo ubicado en mitad de la Vía Láctea, según publican hoy en la revista Astrophysical Journal. Otra posible explicación es que las burbujas se formaran a partir del gas de procesos masivos de formación de estrellas cerca del centro galáctico hace varios millones de años. En cualquier caso, la forma de las burbujas sugiere que fueron generadas por una gran cantidad de energía liberada rápidamente.

“En otras galaxias hemos detectado destellos con salidas de gas”, ha explicado David Spergel, científico de la Universidad de Princeton en Nueva Jersey (EE UU) y coautor del estudio. “Cualquiera que sea la fuente de energía detrás de estas enormes burbujas, está relacionada con muchas incógnitas de la astrofísica”, puntualiza.

“Fermi escanea el cielo entero cada tres horas, y a medida que la misión continúa y nuestra exposición se profundiza, vemos el Universo extremo a un nivel de detalle progresivamente mayor”, asegura Julie McEnery, investigadora en el Centro Goddard de Vuelos Espaciales de la NASA.

El Telescopio Espacial Fermi es un observatorio espacial diseñado para estudiar las fuentes de rayos gamma del universo con el objeto de detallar un mapa de las mismas. Fue puesto en órbita el 11 de Junio de 2008 y su nombre honra al físico italiano Enrico Fermi.

Esta misión está financiada por la NASA, el Departamento Americano de Energía y agencias de financiación de Francia, Alemania, Italia, Japón y Suecia.

Con información de Muy Interesante y Wikipedia

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Así ejerce su inmenso poder un agujero negro

Está a 12 millones de años luz de distancia

Fuente: ESO

MADRID, 8 Jul. (EUROPA PRESS)

El Very Large Telescope del Observatorio Europeo Austral (ESO, por sus siglas en inglés) y el Telescopio de rayos X Chandra de la NASA han permitido a los astrónomos el descubrimiento del más poderoso par de chorros nunca antes visto saliendo desde un agujero negro estelar, es decir, han podido fotografiar la imagen de un agujero negro estelar soplando una enorme burbuja de gas caliente de mil años luz de extensión.

Este hallazgo, publicado en la revista ‘Nature’, destaca especialmente porque el objeto descubierto, también conocido como un ‘micro quasar’, es el doble de grande y decenas de veces más poderoso que otros del mismo tipo conocidos hasta ahora.

“Hemos quedado asombrados por cuánta energía es inyectada en el gas por el agujero negro. Este agujero negro tiene sólo unas pocas masas solares, pero es una versión en miniatura de los más poderosos quásares y radio galaxias, que contienen agujeros negros con masas de unas millones de veces la del Sol”, dice el autor jefe Manfred Pakull.

Los agujeros negros son conocidos por liberar una cantidad extraordinaria de energía cuando engullen materia. Así, se creía que la mayor parte de la energía era emitida en forma de radiación, predominantemente rayos X.

Sin embargo, los nuevos descubrimientos muestran que algunos agujeros negros pueden liberar la misma cantidad de energía, y quizás aún más, en forma de chorros colimados de partículas de alta velocidad. En esta imagen, los rápidos chorros chocan con el gas interestelar que los rodea, calentándolo y forzándolo a expandirse.

La burbuja que se infla contiene una mezcla de gas caliente y partículas ultra rápidas a diferentes temperaturas. Las observaciones realizadas en varias bandas de energía (óptica, radio, rayos X) ayudan a los astrónomos a calcular la velocidad total a la que el agujero negro calienta lo que le rodea.

De esta forma pudieron observar los sitios donde los chorros chocan con el gas interestelar ubicado alrededor del agujero negro y revelar que la burbuja de gas caliente está inflándose a una velocidad de casi un millón de kilómetros por hora.

“La longitud de estos chorros en ‘NGC 7793’ es increíble, comparada con el tamaño del agujero negro del cual provienen. Si el agujero negro se hubiese reducido al tamaño de una pelota de fútbol, cada chorro se extendería desde la Tierra hasta más allá de la órbita de Plutón”, dice el coautor Robert Soria.

AGUJEROS NEGROS

Esta investigación ayudará a los astrónomos a comprender las similitudes entre los agujeros negros pequeños formados a partir de explosiones estelares y los agujeros negros súper masivos ubicados en los centros de las galaxias.

Este tipo de chorros muy poderosos han sido observados en agujeros negros súper masivos, pero se pensaba que eran menos frecuentes en la variedad menor de micro quásares.

El nuevo descubrimiento sugiere que muchos de éstos pueden simplemente haber pasado desapercibidos hasta ahora. El agujero negro que sopla el gas está ubicado a 12 millones de años luz de distancia, en los alrededores de la galaxia espiral ‘NGC 7793’.

A partir del tamaño y expansión de la burbuja, los astrónomos han descubierto que la actividad de los chorros debe haber sido continua por al menos 200.000 años, aunque de momento no poseen ningún medio para medir el tamaño del agujero negro.

El menor agujero negro estelar que se haya descubierto hasta ahora posee un radio de unos 15 kilómetros. De promedio poseen unas diez masas solares y un radio de cerca de 30 kilómetros, mientras que un agujero negro estelar “grande” tendría un radio de hasta 300 kilómetros. Esto es aún mucho menor que los chorros, que se extienden hasta varios cientos de años-luz para cada lado del agujero negro, lo que equivale a varios miles de millones de millones de kilómetros.

Muchísimas gracias a: Europapress.es

Link con nota completa: http://www.europapress.es/sociedad/ciencia/noticia-asi-ejerce-inmenso-poder-agujero-negro-20100708105921.html

El Universo entero, en una imagen espectacular

El telescopio Planck ha obtenido una fotografía sin igual en la que se aprecian los primeros momentos después del Big Bang

ABC / madrid

Día 05/07/2010

Esa - Fotografía obtenida por el telescopio Planck

«El telescopio Planck fue concebido para un momento como éste». David Southwood, director de Ciencia y Exploración Robótica de la Agencia Espacial Europea (ESA, por sus siglas en inglés), no puede evitar expresar su enorme satisfacción por el logro del ingenio espacial. La sonda ha captado su primera imagen de todo el Universo, lo que no sólo proporciona una nueva visión de cómo se formaron las estrellas y las galaxias, sino que nos muestra cómo el propio Cosmos se desarrolló después del Big Bang.

«No estamos dando una respuesta. Estamos abriendo las puertas a ‘Eldorado’, un paraíso donde los científicos pueden buscar las ‘pepitas de oro’ que les lleven a una mayor comprensión de la formación y el funcionamiento actual del Universo», explica Southwood.

Desde los tramos más cercanos de la Vía Láctea hasta los más lejanos confines del espacio y del tiempo, la nueva imagen de todo el cielo del Planck es un extraordinario tesoro de nuevos datos para los astrónomos, como puede apreciarse en la página web de la ESA. El disco principal de nuestra galaxia corre con el centro de la imagen. Inmediatamente, llaman la atención las «serpentinas» de polvo frío por encima y por debajo de la Vía Láctea. En esta red galáctica es donde las estrellas se forman. Precisamente, Planck ha encontrado muchos lugares donde las estrellas están a punto de nacer o apenas han comenzado su ciclo de desarrollo. Es fascinante.

La luz más antigua

Menos espectacular pero quizás aún más interesante es el telón de fondo moteado en la parte superior e inferior. Esta es la radiación de fondo cósmico de microondas. En otras palabras, la luz más antigua del Universo, los restos de la bola de fuego, del Big Bang, del que el Cosmos surgió hace 13,7 miles de millones de años. Estas microondas nos muestran cómo se veía el Universo casi cuando fue creado, antes de que nacieran las estrellas y las galaxias. Esta es, según la ESA, el corazón de la misión Planck, cuyo objetivo es descifrar lo que sucedió tras la explosión primigenia.

Cuando esté terminado el trabajo, Planck nos mostrará la imagen más precisa del fondo de microondas jamás obtenida. La gran pregunta es si estos nuevos datos revelarán la firma cósmica primordial del período llamado inflación, la época justo después del Big Bang que dio lugar a la expansión del Universo hasta alcanzar su enorme tamaño en un período muy corto. Al final de su misión en 2012, Planck habrá completado cuatro exploraciones de todo el cielo.

Muchísimas gracias a ABC.es

Link de nota completa: http://www.abc.es/20100705/ciencia/universo-entero-imagen-espectacular-201007051320.html

Mercurio, el primer planeta de nuestro Sistema Solar

Siempre ha sido conocido como el planeta que inicia el Sistema Solar. Pero ahora conoceremos un poco más de él…

Mercurio - Fuente NASA

Su nombre fue dado por la mitología romana bajo el nombre del hijo mensajero de Júpiter y forma parte del grupo de planetas rocosos (en el que también están: Venus, La Tierra y Marte). Tiene una superficie muy similar a la de la luna probablemente por sus impactos de meteoritos y posibles erupciones volcánicas. Los científicos dicen que muchos de los cráteres son relativamente nuevos y que cuentan con pocos millones de años de formación. Para darle la vuelta al Sol, este planeta tarda 88 días terrestres y la rotación sobre su mismo eje es de 58 días.

Hablamos de Mercurio, el primer planeta de nuestro Sistema Solar. En su proceso de rotación, la cara que da al sol puede llegar a una temperatura aproximada de 425ºC, mientras que la que está oculta puede llegar cerca de los -175ºC. Su núcleo de hierro le da tanta densidad, que es el segundo cuerpo más denso del Sistema Solar después de La Tierra. No posee satélites naturales.

Pero en este planeta ocurre un fenómeno muy peculiar llamado el “amanecer doble”  y es cuando el Sol emerge del horizonte, se regresa hasta casi el mismo punto de donde salió y luego vuelve a salir para continuar su ciclo habitual. Dicen que sucede usualmente cuatro días antes de perihelio (el punto más cercano de la órbita de un planeta -u objeto- alrededor del Sol). Si estuviésemos en Mercurio, veríamos al Sol tres veces más grande que en nuestro planeta y seríamos más livianos gracias a su gravedad.

El planeta empezó a ser visto detalladamente a partir de 1974 gracias a la sonda espacial Mariner10, que fue creada para explorar la atmósfera, superficie y características de Mercurio y Venus. El Mariner10 llegó a la órbita mercuriana impulsándose de la órbita venusiana, visitó al planeta en tres oportunidades y pudo fotografiar el área iluminada de éste. Para el momento, se ha cartografiado cerca del 45% de la superficie.

En el 2004 se lanzó otra misión espacial hacia Mercurio llamada MESSENGER (MErcury Surface, Space ENvironment, GEochemistry and Ranging). Ya realizó tres sobrevuelos al planeta, el último fue en el 2009, y allí empezó a reducir su velocidad para insertarse en la órbita mercuriana y realizar su objetivo principal: observar la superficie, el ambiente espacial, la geoquímica y medición del cuerpo, además de crear un mapa global del planeta, un modelo tridimensional, estudiar la magnetósfera y los elementos volátiles presentes en los cráteres. Ya con la nueva tecnología en esta misión, las imágenes tomadas en los mismos sitios que el Mariner10 serán más nítidas y detalladas, se podrá ver cosas que en las capturas anteriores no se podía, brindándole muchísima más información a los astrónomos.

Un dato más, el Telescopio Espacial Hubble no puede tomar imágenes de Mercurio por la cercanía de éste al Sol. De hacerlo, la luz del astro podría dañar permanentemente el sistema electrónico y el lente del telescopio.

En algún momento este planeta fue sugerido por los científicos para ser colonizado y así aprovechar su energía solar, también existen predicciones que dicen que hay gran cantidad de Helio, y hielo en los cráteres polares. Pero su falta de atmósfera y la duración de sus días y noches se presentan como grandes retos a superar, esto, suponiendo que en los polos exista agua. Sin contar la gran inversión económica que tomaría llevar un proyecto de esta envergadura en recursos, combustible e investigación.

Mientras tanto, podemos seguir viendo a este fantástico planeta desde nuestro hogar con mucha suerte en el amanecer o atardecer en un horizonte despejado. Por su velocidad de rotación, de llegar a verse será simplemente un objeto muy brillante que se ha establecido después de que el Sol se oculta, o el mismo cuerpo brillante pero desvaneciéndose mientras el alba se levanta.

20 años mostrándonos el universo

El Telescopio Espacial Hubble fue lanzado desde el Centro Espacial Kennedy, (Florida, Estados Unidos) el 24 de marzo de 1990 y está a sólo 600 km sobre el nivel del mar, en la atmosfera terrestre. Mide 13 metros de largo, tiene 4,3 metros diámetro y pesa 11 toneladas.

Fue bautizado en honor a Edwin Hubble, uno de los más importantes astrónomos estadounidenses del siglo XX, quien demostró la expansión del universo. Fue un proyecto conjunto entre la NASA (National Aeronautics and Space Administration) y la ESA (Agencia Espacial Europea).

En principio, el telescopio partió con una falla en el pulido de su espejo principal,  los responsables no le prestaron atención a este detalle y se dieron cuenta cuando el Hubble estaba en la atmosfera. Lo bueno, es que el diseño del telescopio fue elaborado para que pudiese ser visitado por misiones espaciales para su reparación, mantenimiento y mejora. Así que con este detalle lo que hicieron fue preparar lo más rápido posible una misión al espacio y así arreglar este “pequeño descuido”.

Apenas se corrigió el espejo, empezaron a llegar las imágenes más asombrosas del universo, agujeros negros, nebulosas, estrellas, supernovas, galaxias, planetas, objetos que se encuentran millones y millones de años luz de distancia fuera de nuestra Vía Láctea. Nos dimos cuenta en ese momento de nuestro verdadero tamaño en el espacio sideral.

Para mantenerlo en órbita, el telescopio es empujado ligeramente a un punto más alto cada vez que se visita. Debido al rozamiento con la atmósfera (muy tenue pero no inexistente a esa altura), el telescopio es frenado muy lentamente y, como consecuencia de la atracción gravitatoria terrestre, pierde altura.

A continuación les dejo los links para ver la galería del Hubble en su página web.

Sistema Solar

El Universo

Galaxias

Estrellas

Nebulosas

¡Exóticas!

Unos tips más:

  • La cámara más sofisticada del telescopio espacial Hubble ha creado una imagen mosaico de un gran pedazo del cielo, que incluye al menos 10.000 galaxias.
  • Con el Hubble se han observado aproximadamente un millón de objetos. En comparación, el ojo humano tan sólo puede ver unas 6.000 estrellas a simple vista.
  • Las observaciones del Hubble, incluyen unas 500.000 fotografías y ocupan 1.420 discos ópticos de 6,66 GB (unos 8,34 terabytes).
  • El Hubble tiene un índice con la posición detallada de 15 millones de estrellas (catálogo H.G.S.C. o Hubble Guide Star Catalogue) que le permite apuntar con gran precisión a sus objetivos.
  • Astrónomos de más de 45 países han publicado los descubrimientos hechos con el Hubble en 4.800 artículos científicos aproximadamente.
  • El Hubble da una vuelta a la Tierra cada 97 minutos a una velocidad de 28.000 kilómetros por hora. Aun así es capaz de apuntar a un astro con enorme precisión (la desviación es inferior al grosor de un cabello humano visto a una distancia de un kilómetro y medio).
  • También envió imágenes extraordinarias del cometa Shoemaker-Levy 9 cuando este se dirigía en una trayectoria autodestructiva a Júpiter, donde se desintegró en julio de 1994. Las imágenes de las galaxias que envía el Hubble son de tal nitidez que un científico calificó así el trabajo: “Un ligero cambio en el espejo, un paso gigante en astronomía”.

Para cerrar, mi imagen favorita del Hubble, que nos demuestra existe la posibilidad de que no seamos los únicos con vida en el universo. Una lluvia de galaxias en el espacio profundo.

Ultra Deep Field

Muchísimas gracias a: Hubble Site, Wikipedia

Google se suma al aniversario del Hubble!

Dentro del banner, se puede tener acceso al Google Sky, y ver desde ahí las distintas imágenes del espacio : )

Disfrútenlo! Que es una maravilla

Día de La Tierra: Google, NASA y Greenpeace

GOOGLE

Como siempre, este buscador se suma a las fechas importantes para la mayoría del mundo.


NASA

Desde hace 40 años se celebra el Día de La Tierra y la NASA quiere conmemorarlo mostrando 40 fotos satelitales de nuestro planeta. Las imágenes fueron tomadas por astronautas y satélites. Se pueden descargar en alta resolución directamente desde la página.

GREENPEACE

Deja un mensaje en este video, donde nos llama a reflexionar sobre todo lo que hay día a día en La Tierra: los bosques que están siendo talados, los océanos contaminados imprudentemente y la pesca indiscriminada, lo que pone en peligro la sostenibilidad de la vida en el planeta. Bellísimo.